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Die Welt steht still und die Ozeane atmen auf

Wissenschaftler untersuchen, wie sich die Ruhe von Covid-19 auf den Ozean auswirkt

Lärmbelastung ist der erhöhte Schallpegel, der durch verschiedene menschliche Aktivitäten (z. B. Maschinen, Fahrzeuge, Bauarbeiten) erzeugt wird und zu nachteiligen Auswirkungen auf menschliche und andere lebende Organismen führen kann. Normalerweise wirkt sich Lärm negativ auf die physiologische Gesundheit aus, zusammen mit Herz-Kreislauf-Störungen, Bluthochdruck und Schlafmangel beim Menschen. Es wird berichtet, dass weltweit rund 360 Millionen Menschen aufgrund von Lärmbelästigung anfällig für Hörverlust sind. Die Weltgesundheitsorganisation prognostizierte, dass allein in Europa über 100 Millionen Menschen einem hohen Geräuschpegel ausgesetzt sind, der über dem empfohlenen Grenzwert liegt (WHO, 2012).

Darüber hinaus wirkt sich die Lärmbelastung nachteilig auf die Tierwelt aus, da sich das Gleichgewicht bei der Erkennung und Vermeidung von Raubtieren und Beutetieren ändert. Unerwünschter Lärm wirkt sich auch negativ auf die Wirbellosen aus, die dazu beitragen, Umweltprozesse zu kontrollieren, die für das Gleichgewicht des Ökosystems von entscheidender Bedeutung sind. Die Quarantäne- und Sperrmaßnahmen schreiben vor, dass die Menschen zu Hause bleiben und die wirtschaftlichen Aktivitäten und die Kommunikation weltweit reduziert wird, was letztendlich den Lärmpegel in den meisten Städten senkt.

Auch haben sich die Anzahl der Flüge und Fahrzeugbewegungen aufgrund von Reisebeschränkungen weltweit drastisch verringert, was letztendlich die Lärmbelastung verringert hat. In Deutschland wurde beispielsweise der Passagierflugverkehr um über 90% reduziert, der Autoverkehr um ungefähr 50% und die Züge fahren um fast 25% unter den üblichen Tarifen. Insgesamt haben die Sperrung von COVID-19 und die Verringerung der wirtschaftlichen Aktivitäten die Lärmbelastung weltweit verringert.

Die Stille in Folge der Covid-19 Maßnahmen hat sich nun bis auf die Ozeane ausgeweitet. Die Abnahme des Schiffsverkehrs hat Forschern eine beispiellose Gelegenheit gegeben, zu untersuchen, was passiert, wenn unsere normalerweise lauten Meere ruhig werden. Sie zeigen sowohl das Ausmaß, in dem sich die Stille über die Ozeane ausgebreitet hat, als auch die Auswirkungen auf die Tierwelt. Außerhalb des Rückgangs des Schiffsverkehrs im New Yorker Hafen nach den Terroranschlägen vom 11. September gab es nie die Möglichkeit, ruhigere Ozeane zu untersuchen. Die aufkommende Forschung an der AGU könnte dazu beitragen, Entscheidungen über die Lärmbelastung unter Wasser zu treffen.

Normalerweise müssen Wale mit dem Lärm der Industrie kämpfen, um zu kommunizieren, und ändern ihre Anrufe entsprechend. Aufgrund der Covid-19-Beschränkungen in den Gewässern ging der durchschnittliche tägliche Schallpegel zwischen 2019 und 2020 bis zu 50% zurück, da weniger Freizeitkreuzfahrtschiffe, Walbeobachtungen, Kajaktouren und Hubschrauberflüge unterwegs sind. Infolgedessen wurden vermehrt Buckelwale gesehen, die in viel breiteren Bereichen herumhängen als bisher. Auch wurden auf Hydrophonen viel längere Gespräche zwischen Walen aufgenommen als bisher.

Die Forschung zur Lärmbelastung unter Wasser im Zusammenhang mit der Pandemie befindet sich noch in einem sehr frühen Stadium. Es kann Monate oder länger dauern, bis die Forscher eine gründlichere Analyse durchführen und ihre Ergebnisse veröffentlichen können. Die Wissenschaftler erwarten jedoch, dass ihre Arbeit zu signifikanten Ergebnissen führen kann. Selbst wenn die Ozeane lauter werden, ist unser Verständnis der vollen Auswirkungen auf das Leben im Meer begrenzt geblieben. Der Schall bewegt sich unter Wasser viel weiter als an Land. Und der Ozean kann nicht diskriminieren, was Geräusche tragen. Das tiefe Gurren, mit dem Buckelwale kommunizieren, kann Tausende von Kilometern zurücklegen, aber auch die harten Luftgewehre, die für die Erforschung seismischer Gase verwendet werden, und das Summen des Schiffsverkehrs. Laute Fremdgeräusche können die Tiere stören. Die neuen Erkenntnisse könnten in hohem Maße auf unserem begrenzten Wissen aufbauen.

Reduzierung der Wasserverschmutzung in Folge der Pandemie

Wasserverschmutzung ist ein weit verbreitetes Phänomen in Entwicklungsländern wie Indien und Bangladesch, in denen Haus- und Industrieabfälle meist ohne Behandlung in Flüsse entsorgt werden. Während der Sperrfrist sind die wichtigsten industriellen Verschmutzungsquellen geschrumpft oder vollständig gestoppt, was zur Verringerung der Verschmutzungsbelastung beigetragen hat. Zum Beispiel haben die Flüsse Ganga und Yamuna aufgrund der fehlenden industriellen Verschmutzung an den Tagen der Sperrung in Indien einen signifikanten Reinheitsgrad erreicht. Es wurde festgestellt, dass unter den 36 Echtzeitüberwachungsstationen des Flusses Ganga das Wasser von 27 Stationen die zulässige Grenze erreichte. Diese Verbesserung der Wasserqualität in Haridwar und Rishikesh wurde auf den plötzlichen Rückgang der Besucherzahlen und die 500% ige Reduzierung von Abwasser und Industrieabwässern zurückgeführt. Gemäß den Echtzeitdaten zur Überwachung der Wasserqualität des Uttarakhand Pollution Control Board (UPCB, 2020) in Indien erreichen die physikalisch-chemische Parameter in einigen Bereichen sogar die nationalen Standards für Trinkwasser.

Darüber hinaus wurde infolge von Versammlungsverboten die Anzahl der Touristen und der Wasseraktivitäten vielerorts deutlich reduziert. Es wird berichtet, dass aufgrund der Sperrung von COVID-19 der Canal Grande von Italien klar wurde und viele aquatische Arten wieder auftauchten. Die Wasserverschmutzung wird auch in den Strandgebieten von Bangladesch, Malaysia, Thailand, Malediven und Indonesien verringert. Aufgrund der COVID-19-Sperrung wurde die Menge an Lebensmittelabfällen in Tunesien reduziert wird, was letztendlich die Boden- und Wasserverschmutzung verringert. Der industrielle Wasserverbrauch wird jedoch ebenfalls reduziert, insbesondere im Textilsektor. In der Regel wird durch Bau- und Herstellungsprozesse, die für die Wasser- und Bodenverschmutzung verantwortlich sind, eine große Menge fester Abfälle erzeugt, die ebenfalls reduziert werden. Darüber hinaus wird aufgrund der Reduzierung des Export-Import-Geschäfts die Bewegung von Handelsschiffen und anderen Schiffen weltweit reduziert, was auch die Emissionen sowie die Meeresverschmutzung verringert.

Infolge der Covid-19 Einschränkungen ändert sich die Farbe des Meerwassers. Die Natur hat nun endlich Zeit, die Belästigung durch den Menschen zu verarbeiten und für einen kurzen Augenblick auf zu atmen.